Cassini inicia ato final após 20 anos de descobertas em Saturno

A sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004, se prepara para sua desintegração na atmosfera do planeta dos anéis. O ato final acontece após uma missão de 20 anos repletos de descobertas surpreendentes, entre eles a possibilidade de vida fora da Terra.

Essa condição levou os responsáveis pela missão a lançar o robô espacial contra a superfície de Saturno, em uma tentativa de evitar que a queda acidental comprometa o desenvolvimento de vida incipiente.

O receio é que Cassini caísse sobre Encélado, a pequena lua gelada de Saturno na qual a sonda determinou, pela primeira vez, a existência extraterrestre de água, energia química disponível e material orgânico, condições para o desenvolvimento da vida.

Ao chegar ao fim de suas missões devido ao esgotamento do combustível que lhes permite mudar de trajetória aproveitando as forças gravitacionais, algumas sondas espaciais são abandonadas orbitando perpetuamente os objetos celestes que estudaram. Neste caso, no entanto, os cientistas não querem correr riscos. Organismos microscópicos vivos existentes em Cassini poderiam comprometer o desenvolvimento de vida em Encélado ou outra das 61 luas de Saturno, em uma eventual queda acidental.

Veja.com
11:30:05

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